La maintenance

Iniziate da Frédéric Mistral, le Feste della “Maintenance” (il mantenimento) si svolgono ogni anno in moltissimi villaggi provenzali. In Camargue, e soprattutto alle Saintes Maries de la Mer, questa manifestazione riveste un carattere del tutto particolare, dato che essendo stata creata, come dice il nome stesso, per  “mantenere” le tradizioni,  si svolge qui, nel cuore della Camargue. È questa l’occasione appropriata per conferire il giusto valore al cavallo e al toro ma soprattutto alla lingua provenzale e al costume tradizionale.

Questa giornata si articola intorno ad una grande sfilata dove guardiani e arlesienne si fiancheggiano in costume, accompagnati dal suono del galoubet* e del tamburino di un gruppo di musicisti locali .

Viene reso omaggio a Frédéric Mistral attraverso una cerimonia ai piedi della statua di Mireille. L’Abrivado trova qui la sua massima espressione, così come la Roussataïo che offre all’allevamento tradizionale del cavallo della Camargue la possibilità di presentare le cavalle molto prolifiche facendole sfilare per le strade del paese. Infine nel pomeriggio nelle arene viene organizzata una grande Corsa tipica della Camargue rendendo, così, onore alle mandrie e ai loro tori più celebri.

* galoubet : tipo di piffero tipico della Provenza